L’aloès : la reine des plantes

Symbole d'immortalité ou "magie du ciel", il offrirait la santé et la beauté. On utilise aujourd'hui l'aloès principalement pour ses propriétés digestives et dermatologiques. Il entre dans la fabrication de nombreux produits cosmétiques et on le trouve dans des compléments alimentaires.

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De l'antique Mésopotamie (1750 avant notre ère) à la Grèce des débuts de l'ère chrétienne, en passant par l'Égypte des pharaons, on connaît les vertus du gel d'aloès pour traiter les infections de la peau, de même que les propriétés laxatives de son latex.
À en croire la légende, Alexandre le Grand (356-323 av. JC) aurait emporté dans ses bagages, lors de chacune de ses campagnes, un stock de plants d’aloès afin de pouvoir soigner les plaies de ses soldats.
Les écrits médicaux d’Hippocrate, Aristote, Celsius, Dioscoride, Pline l'Ancien, Galien, Paracelse, vantent ses vertus.

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Au 20e siècle on découvre que sa pulpe peut aussi guérir les brûlures et on isole ses principaux éléments actifs. À la fin de la seconde guerre mondiale, les scientifiques sont frappés par son efficacité chez les survivants d’Hiroshima et Nagasaki qui ont soigné leur peau avec le gel interne des aloès et bu le jus préparé de façon spécifique.

Les différentes variétés d’aloès
Il existe plus de 3 000 espèces d’aloès, mais seules quelques-unes sont à usage médicinal :
- Aloe succotrina, à fleurs rouges, très apprécié autrefois,
- Aloe africana, jusqu'à récemment le plus répandu,
- Aloe vera barbadensis, aux feuilles vertes ou bleues selon la variété, qui a détrôné l'africana,
- Aloe ferox, comme le succotrina, sert traditionnellement pour la fabrication des extraits à base de latex (aloès pharmaceutique), mais dont on peut également employer le gel,
- Aloe saponaria largement consommé (cuisine, boissons et préparations médicinales) en Extrême-Orient,
- Aloe arborescens, aloès sauvage médicinal utilisé par les Russes et bien connu au Japon, au Portugal et au Brésil.

La plupart des aloès sont originaires d'Afrique, mais aujourd'hui la plante prospère partout où elle trouve les conditions climatiques propices : ensoleillement modéré, hygrométrie élevée et absence de gel.

Le latex et le gel
La plante produit deux différentes substances juteuses :

- Le latex (suc visqueux jaunâtre amer), se trouve dans les minuscules canaux de l'écorce. Il renferme de 20 % à 40 % d'anthranoïdes (principalement l'aloïne), des molécules aux effets laxatifs puissants.

- Le gel (suc épais transparent), se trouve au cœur des grosses feuilles. Il a des propriétés fortement émollientes (qui amollit et adoucit les tissus). Utilisé en soin sur la peau, on peut également l'ingérer par voie interne, en gélules ou en jus (boisson comprenant au moins 50 % de gel).

Les propriétés du latex d'aloès
Par voie interne, il est efficace contre la constipation occasionnelle.
Mais il ne doit pas faire l'objet d'un traitement régulier car il peut provoquer des polypes intestinaux et des troubles rénaux. Il peut également être irritant pour la peau et les muqueuses.

Les propriétés du gel d'aloès
- Par voie interne, il pourrait avoir une fonction hypoglycémiante intéressante notamment en cas de diabète.
Il permettrait d'améliorer la digestion des aliments, avec une fonction apéritive et une action tonifiante sur les intestins susceptible de régulariser un transit intestinal ralenti, mais sans action laxative proprement dite.

- Par voie externe, il aurait une action sur l'herpès génital, le lichen plan, les lésions cutanées légères, les brûlures (1er et 2e degré), les engelures, les infections et inflammations cutanées.
On l'emploie en cosmétologie comme "régénérant" cutané.


                

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