Pourquoi notre cerveau a absolument besoin de sommeil

Le liquide céphalo-rachidien joue un rôle de nettoyeur du cerveau. C'est la découverte que viennent de faire une neurobiologiste danoise avec une équipe de chercheurs états-uniens. 20 % de l'énergie dépensés par notre métabolisme est consommée par le cerveau qui ne pèse pourtant que 2 % du poids de notre corps. Cette consommation produit des déchets potentiellement toxiques, comme les protéines bêta-amyloïdes connues pour être impliquées dans la maladie d’Alzheimer. Le liquide céphalo-rachidien circule entre les neurones, se charge de ces déchets et les emporte avec lui pour les éliminer. C'est le système "glymphatique". Il est beaucoup plus actif pendant le sommeil et il est favorisé durant l'éveil par l'activité physique.
Ces découvertes ouvrent la voie à un champ de recherche visant par exemple à améliorer le sommeil en prévention de la maladie d'Alzheimer.

Source : Le Figaro, par Anne Lefèvre-Balleydier
 

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