Sodium

Qu'est-ce que c'est ?
De l'anglais "soda" (soude), c'est un des minéraux majeurs du corps humain très présent dans l'organisme notamment dans le plasma sanguin.
Il nous est apporté par l'alimentation sous une forme associée au chlore : le chlorure de sodium, c'est-à-dire le sel.

Quel rôle pour l'organisme ?
Le sodium maintient l’hydratation des cellules, intervient dans la régulation des volumes liquidiens de l’organisme. C'est pourquoi les déficits en sodium et en eau vont de pair.

Il est indispensable à la transmission de l’influx nerveux. Il gouverne (avec le potassium) tout l’équilibre hydrique de l’organisme.

Un excès de sodium peut augmenter la pression artérielle, même pour les gens qui ne souffrent pas d’hypertension. Il peut accroître également chez certains les risques de maladies cardiovasculaires, de maladies des reins et d'ostéoporose.
Nous avons facilement un excès de sodium du fait de sa teneur élevée dans les préparations alimentaires d'origine industrielle. En France, la consommation quotidienne de sel, de 8 à 15 g, est supérieure aux besoins, alors que l’AFSSA (Agence Française de Sécurité Sanitaire des Aliments) recommande de ne pas dépasser 6 à 8 g, sachant que les besoins d'un adulte sont couverts aux alentours de 4 g.

Une carence en sodium peut se produire par la transpiration en cas d'effort physique intense, surtout en ambiance chaude ou lors de la pratique d'un sport d'endurance. Elle peut se produire également lors d’excrétion augmentée de sodium dans l’urine ou lors de vomissements importants. Elle peut causer alors certains troubles comme la nausée, l'insomnie, la déshydratation, des crampes musculaires, de l'hypotension, une altération des fonctions du système nerveux, une baisse de la libido.
Certaines maladies, notamment rénales, entraînent des déséquilibres en sodium dans le sang et de graves troubles métaboliques.
Le seuil minimal de consommation de sel est de 2 g par jour.

Apports nutritionnels recommandés
- de 1 à 3 ans : 1000 mg
- de 4 à 6 ans : 1200 mg
- de 7 à 9 ans : 1200 mg
- de 10 à 12 ans : 1500 mg
- de 13 à 18 ans : 1500 mg
- de 19 à 50 ans : 1500 mg
- 51 ans et plus : 1300 mg

Cas particuliers :
- femmes enceintes : 1500 mg
- femmes allaitantes : 1500 mg

Attention ! Pour obtenir 1 g de sodium il faut environ 2,5 g de sel !

Où en trouver ?
Le sel de table contient 40% de sodium, mais on préfèrera le sel marin, plus riche en oligo-élément (fluor, iode).

On trouve du sel en quantité importante dans : les bouillons cube, la sauce au soja, les olives en saumure, les viandes et poissons fumés, la charcuterie, le fromage, les anchois et sardines en conserve, le pain et les biscottes, les plats cuisinés, les soupes et potages, les quiches et pizzas, les sandwiches, les condiments et sauces, ainsi que… les pâtisseries !

Il est donc conseillé de consommer tous ces aliments avec modération et de surveiller sa consommation de sel.

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